HSN: Solidarity Actions

!No to Militarization!   Sign our petition

IMG_4516 We, the undersigned, oppose the continued militarization by the US government of its foreign and domestic policies on behalf of the military and  prison industrial complexes for the benefit of transnational corporations. June 28 marks the sixth anniversary of the US-supported military coup in Honduras, a country that exemplifies the moral bankruptcy of this policy, and serves as a warning for what is happening in our own communities. We demand:

1. End military and police training and aid to Honduras, Central America, and the militarization of US local police forces.
2. Close the infamous School of the Americas (Western Hemisphere Institute for Security Cooperation).
3. Demilitarize the Drug War at home and abroad and pay reparations to the families of those murdered by a DEA operation in Ahuas, Honduras.
4. Dump the Alliance for Prosperity which will only increase militarization of Central America, and increase human rights violations and pressure on people to migrate.

For more info on US Militarization in Honduras

 

Free Political Prisoner Jose “Chabelo” Morales Lopez!

Sign the Petition

DSC_0080Jose Isabel “Chabelo”Morales Lopez, 38, is a small farmer (campesino), whose family is part of Honduras’ agricultural communities in the Aguán Valley in the heart of the African palm producing region of the northern coast.

He has been in prison for close to 7 years for a crime that he did not commit. His arrest and imprisonment are aimed at punishing and criminalizing the campesino movement in Honduras as well as a productof the well documented corruption and impunity that has Honduras in its grip. This has contributed to its being  one of the poorest countries in the region and one of the most violent in the world. Chabelo is  recognized as unjustly imprisoned by numerous human rights and rural advocacy groups such as, Via Campesina; SOAWatch; FIAN International; the Committee of the Families of the Disappeared Detainees (COFADEH); and the Jesuit institution in Honduras: ERIC‐SJ.

For More Information

 

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Honduras Solidarity Network at the US Social Forum

Join us at the San Jose and Philadelphia Social Forums  June 25-June 28, 2015

young boy solidarity sign, NYC

Look for the HSN table at both sites, sign our petitions  and participate in the HSN workshop and in workshops organized by some of our member organizations.natcongress

Philadelphia

Honduras: Last Gasp for Neoliberalism? Sponsored by D19 and Honduras Solidarity Network. Saturday June 27,  5pm @ Student Center 217 B

Empire of Prisons: How the United States is Spreading Mass Incarceration around the World. Sponsored by Alliance for Global Justice. Friday June 26, 10:30am @ Temple U., Mitten Hall Room 250. (1913 North Broad Street Philadelphia, PA 19122 ).

Militarization, Terror and Resistance from the US to Central America. Sponsored by La Voz de los de Abajo. Friday June 26,  8:30am @ Temple U, Student Center 217 B

Resisting the Drug War Across the Americas sponsored by School of the Americas Watch. Saturday June 27,  at 9 am @ Temple U, the Student Center Cinema

San Jose 

Honduras: Last Gasp for Neoliberalism? Sponsored by Honduras Solidarity Network and D19. Thursday, June 25,  1pm @East Carnegie Library, 1102 E Santa Clara St.

US Militarism in Latin America: The Need for Left Unity. Sponsored by Bay Area Latin America Solidarity Coalition (BALASC). Friday June 26,  6pm @ Unitarian Sanctuary, 160 N. 3rd St.

Cuba, Venezuela and U.S. relations. Sponsored by Task Force on the Americas. Saturday, June 27,
8:30am @ 405 S. 10th St.

For more information check out:

US Social Forum Website https://www.ussocialforum.net/

Alliance for Global Justice  https://afgj.org/join-afgj-at-the-us-social-forum-this-june 

SOA Watch https://soaw.org

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Press Release: President of Honduras Promotes “Utopian Vision” Based on Violent Land Grabbing: San Francisco Event

El español sigue el texto en ingles

FOR IMMEDIATE RELEASE

Contacts:

Contact: Karen Spring, Honduras Solidarity Network, Tegucigalpa, Honduras

Spring.kj@gmail.com, 011-504-9507-3835

Contact: Porfirio Quintano, Honduran activist, Bay Area, California

Porfirio31@yahoo.com, 415-994-3711

Contact: Karolo Aparicio, EcoViva, Bay Area, California karolo@ecoviva.org, 510-835-1334

President of Honduras Promotes “Utopian Vision” Based on Violent Land Grabbing at San Francisco Event

Galvanize, 44 Tehama Street, San Francisco, 6 PM

OAKLAND, Calif., June 6, 2015 – Ebel Diaz, Chief of Staff of Honduran president Juan Orlando Hernandez, will appear in San Francisco on June 8, 2015. Diaz will be promoting President Hernandez’s anti – democratic vision of “Charter Cities.” These are areas within Honduran territory where Honduran law does not apply, which are instead governed by foreign governments and corporations.

Bay Area residents will turn out to protest this assault on Honduran sovereignty, and the context in which the Charter Cities are being proposed. That is government repression, violence, and impunity, backed by strong US political and financial support.

In 2011, the Honduran Congress approved legislation allowing for the creation of Charter Cities, also known as Model Cities, but two months later, four of the five Supreme Court judges found the law to be unconstitutional. Later that year, in what was termed a “technical coup,” those four judges were forced out by the Honduran Congress and replaced with judges who support the project. While an affront to the rule of law, this came as no surprise in a country still reeling from a 2009 US-supported military coup.

New legislation was passed in 2013 rebranding Charter Cities as “Zones for Employment and Economic Development” (ZEDEs). ZEDEs are investor-friendly enclaves governed by their own judiciaries, laws and security apparatus. They allow corporations to circumvent local business regulations, write their own laws, and create their own private police force. They bypass accountability to the Honduran people, grab land that sustains local people, and enforce arbitrary laws with private security.

The coastal communities whose lands are targeted for ZEDE development, some of them indigenous Garifuna, are already under siege from the repression and violence. Honduras has the highest murder rate in the world, and is one of the most dangerous countries for human rights and environmental defenders, lawyers, and journalists. In 2014, 12 environmental activists were murdered. More than 34 journalists have been killed since 2009. Since the impunity rate is over 90%, very few of these violent deaths are investigated, let alone brought to trial.

The coastal communities have also been subject to theft of their lands for tourism, resource extraction, and narcotrafficking. The corporate cities represent another threat to their territories. Yet the communities will be defenseless before the legally autonomous, unaccountable Charter Cities.

The Black Fraternal Organization of Honduras (OFRANEH), a Garifuna group which has for decades opposed land grabbing on the Northern coast, said in a May 28 declaration, “A small group of elite businessmen and politicians are trying to auction off parts of the country to foreign capital in order to create islands of affluence surrounded by a sea of poverty and violence. Honduras’ failed state is directly related to the actions of these thieves who are associated with narcotraffickers and have permitted the collapse of our legal system and corruption of our security forces.”

Charter Cities violate the Honduran constitution and Article 169 of the International Labor Organization, to which the Honduran government is a signatory, by failing to give indigenous communities the right to free, prior and informed consent before development may occur on their land. They violate democratic rights to participation, and national rights to sovereignty. Furthermore, they come into conflict with the basic concept of property – the cornerstone of both human rights and economic growth – even for the most strident free-market libertarian.

The Seasteading Institute, one of the sponsors of the June 8 event, has expressed major interest in developing a Charter City in Honduras, while ignoring the local context and the opposition from communities. OFRANEH says that the “floating city” that Seasteading hopes to construct off the coast would allow the wealthy foreign residents “to evade laws and restrictions of the nation-state, giving way to a micro -state which responds to the economic and political interests of the elite.”

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PARA PUBLICACION INMEDIATA

Contactos: Contacto: Karen Spring, Red de Solidaridad con Honduras, Tegucigalpa, Honduras  Spring.kj@gmail.com , 011-504-9507-3835

Contacto: Porfirio Quintano, activista de Honduras, Área de la Bahía, California Porfirio31@yahoo.com , +1 415-994-3711

Contacto: Karolo Aparicio, EcoViva, Área de la Bahía, California karolo@ecoviva.org , +1 510-835-1334

Presidente de Honduras promueve la “Visión Utópica” basada en el acaparamiento violento de tierras en un evento en San Francisco

OAKLAND, California, 07 de junio 2015 – El presidente hondureño Juan Orlando Hernández será representado por el secretario del Consejo de Ministros de Honduras, Ebal Díaz en San Francisco el 8 de junio de 2015. El secretario promoverá su visión anti-democrática de ciudades modelo. Éstas son áreas dentro del territorio hondureño, donde la ley hondureña no se aplica; y son gobernadas por gobiernos y corporaciones extranjeras.

Residentes del Área de la Bahía saldrán a protestar este asalto contra a la soberanía de Honduras, y el contexto en que se están proponiendo las Ciudades Modelo: la represión de parte del gobierno, la violencia y la impunidad, respaldado por un fuerte apoyo político y financiero de los Estados Unidos.

En el 2011, el Congreso Nacional de Honduras aprobó una ley que permitió la creación de Ciudades Modelo, pero dos meses después, cuatro de los cinco jueces de la Corte Suprema declararon la ley inconstitucional. El miso año, en lo que se denominó un “golpe técnico,” los cuatro jueces fueron destituidos por el Congreso hondureño y reemplazados por jueces que apoyaban el proyecto. Ésta afrenta al estado de derecho no fue una sorpresa considerando que el país todavía sufría los efectos de un golpe de estado apoyado por los Estados Unidos 2009.

La nueva legislación fue aprobada en el 2013 refiriendo a las ciudades modelo como como “Zonas de Empleo y Desarrollo Económico” (ZEDES). Las ZEDES son zonas favorables a los inversionistas gobernadas por sus propios tribunales, leyes y aparatos de seguridad. Permiten las empresas evitar las regulaciones locales del comercio, crear sus propias leyes, y crear su propia fuerza policial privada. Las ZEDEs evitan la responsabilidad ante el pueblo hondureño, se apoderan de la tierra que sustenta la población local, y crean leyes arbitrarias por medio de sus servicios de seguridad privada.

Las comunidades costeras cuyas tierras están en el blanco para el desarrollo de las ZEDEs, algunas de ellas comunidades Garifuna, ya están bajo la amenaza de represión y violencia. Honduras tiene la tasa de homicidios más alta del mundo, y es uno de los países más peligrosos para los defensores de derechos humanos y del medio ambiente, los abogados y los periodistas. En el 2014, 12 activistas ambientales fueron asesinados. Más de 34 periodistas han sido asesinados desde el 2009. La tasa de la impunidad es más del 90% y muy pocas de estas muertes violentas son investigadas, y mucho menos llevadas a juicio.

Las comunidades costeras también han sido objeto de robo de sus tierras para el turismo, la extracción de recursos, y el narcotráfico. Las ciudades corporativas representan otra amenaza a sus territorios y las comunidades se encontrarían indefensas ante las ciudades modelo que son legalmente autónomas y no rinden cuentas a nadie.

La Organización Fraternal Negra de Hondureña (OFRANEH), un grupo garífuna que desde hace décadas se opone al acaparamiento de tierras en la costa norte, dijo en una declaración el 28 de mayo, ” … la solución que pretende un grupúsculo de políticos y empresarios de rematar zonas del país al capital extranjero, donde se les permitirá una tabula rasa jurídica, es un simple negocio de la elite de poder, que dará lugar a islas de afluencia circundadas por un mar de pobreza y violencia. El fracaso de Honduras está relacionado directamente con la condición de piratas de aquellos que han ejercido el poder y se han asociado con el narcotráfico en las últimas décadas, permitiendo el colapso del sistema jurídico y la putrefacción de las fuerzas de seguridad.”

 

Las ciudades modelo violan la Constitución de Honduras y el artículo 169 de la Organización Internacional del Trabajo — a la cual el gobierno de Honduras es signatario — al no dar a las comunidades indígenas el derecho al consentimiento libre, previo e informado antes que el desarrollo se pueda realizar en sus tierras. Violan los derechos democráticos a la participación y los derechos nacionales de soberanía. Además, entran en conflicto con el concepto básico de la propiedad – el fundamento de los derechos humanos y del crecimiento económico – incluso para los más estridentes discípulos del comercio libre.

El Instituto Seasteading, uno de los patrocinadores del evento del 08 de junio, ha expresado gran interés en el desarrollo de una Ciudad Modelo en Honduras, ignorando el contexto local y a la oposición de las comunidades. OFRANEH dice que la “ciudad flotante” que Seasteading pretende construir en la costa permitiría a los residentes extranjeros adinerados “lograr eludir las leyes y restricciones por parte del estados-nación, dando lugar a un micro estado que responderá a los intereses económicos y políticos de la elite”.

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HSN Letter of Solidarity with Honduran Student Movement

English version follows Spanish

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8 de abril 2015

Para: Estudiantes Secundari@s y Universitari@s de Honduras,

En nombre de más de 30 organizaciones de Estados Unidos y Canadá, la Red de Solidaridad con Honduras (HSN) extiende sus mas profundas condolencias a los familiares, compañer@s, y amig@s de los cuatro estudiantes – Soad Nicole Ham Bustillo, Darwin Josué Martínez, Elvin Antonio López, y Diana Yareli Montoya – que fueron asesinados el 24 y 25 de marzo 2015 en Tegucigalpa.

Condenamos las matanzas – que fueron a modo de los escuadrones de la muerte – de los cuatro estudiantes de la educación media que habían participados en las protestas estudiantiles en los días previos a sus asesinatos. También estamos indignado y indignadas por la compaña de terror y represión que los estudiantes y los movimientos sociales en el país se enfrentan por organizar protestas en las calles para oponerse a reformas neoliberales a la educación pública. Estas reformas – el cierre de escuelas técnicas y enseñanza, la extensión el horario de clases y la eliminación de las clases nocturnas, entre otros – están siendo implementadas por el gobierno hondureño con el financiamiento directo y con el apoyo del Banco Inter-Americano de Desarrollo (BID), el Banco Mundial, el Fondo Monetario Internacional (IMF), y la Agencia del Gobierno de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID).

Como una red que se opone al imperialismo estadounidense y canadiense en Honduras, expresamos nuestra indignación frente el apoyo incondicional de los gobiernos norteamericanos al gobierno hondureño y a las fuerzas del estado que cometen violaciones de los derechos humanos con total impunidad, en particular denunciamos la agresión contra los niñ@s y los jóvenes. Condenamos la participación de John Kelly, el comandante del Comando Sur y Erin Logan, un alto representante de la Casa Blanca en el “Conferencia de Centro América sobre Seguridad Transnacional” en Tegucigalpa el 25 de marzo – evento que se realizó el mismo día que surgieron las noticias que se habían asesinado cuatro estudiantes. Sabemos que la participación de los gobiernos de Estados Unidos y Canadá en la “seguridad” en Honduras y Centroamérica no produce calles más seguras o reduce los altos niveles de violencia en el país. En realidad los EE.UU. y Canadá financian y entrenan fuerzas de seguridad hondureñas para reprimir estudiantes que protestan, comunidades indígenas y Afro-indígena protegen sus recursos naturales y territorios, mujeres, la comunidad LGBT, y campesinos, entre otros.

Estamos en solidaridad con el movimiento estudiantil hondureño, la Plataforma del Movimiento Social y Popular de Honduras (PMSPH) y el Frente Nacional de Resistencia Popular (FNRP) para exigir justicia de los cuatro estudiantes asesinados, y su lucha por una educación pública, gratis, universal, y accesible en Honduras.

Sinceramente,

La Red de Solidaridad con Honduras

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April 8, 2015

To: Honduran Public High School and University Students in Resistance,

On behalf of over 30 organizations from the United States and Canada, the Honduras Solidarity Network (HSN) extends its deepest condolences to the family members, peers, and friends of the four students – Soad Nicole Ham Bustillo, Darwin Josué Martínez, Elvin Antonio López, and Diana Yareli Montoya – who were murdered on March 24 and 25, 2015 in Tegucigalpa.

We condemn the death squad-style killings of these four high school students, who had been involved in student protests in the days leading up to their murder. We are also outraged at the repression and terror campaign that the student and social movements face in the country as they organize street protests across the country to oppose neoliberal reforms to public education. These reforms – including closing teaching and technical schools, extending class times, and eliminating night classes, amongst others – are being implemented by the Honduran government with direct financing and support from the Inter-American Development Bank (IDB), the World Bank, the International Monetary Fund (IMF) and the United States government’s Agency for International Development (USAID).

As a network that opposes US imperialism in Honduras, we express our shame in the US government’s unconditional support for the Honduran government and state forces that commit gross human rights violations with complete impunity, against children and youth. We condemn the participation of John Kelly, the Commander of the US Southern Command and Erin Logan, a high-level White House representative in the “Central American Conference on Transnational Security” in Tegucigalpa on March 25 – the same day that news surfaced about the murder of the four high school students. The involvement of the US and Canadian governments in “security” in Honduras and Central America is not producing safer streets or reducing the high levels of violence in the country. Instead the US and Canada trains and funds Honduran security forces to repress protesting students, indigenous and Afro-indigenous populations protecting their natural resources and land, women, the LGBT community, and campesinos, amongst others.

We stand in solidarity with the Honduran student movement, the Plataforma del Movimiento Social y Popular de Honduras (PMSPH), and the Frente Nacional de Resistencia Popular (FNRP) in demanding justice for the four murdered students, and their struggle for free, universal, and accessible public education in Honduras.

Sincerely,

Honduras Solidarity Network (HSN)

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Two Upcoming Delegations to Honduras!

 HSN and Member groups’ delegations to Honduras to accompany the resistance movement and human rights defenders. 

4VmXjrcpIImoyFAt1hfap-lkV_BgQPWMRH8mqFl2ses,mpRWSHmXdHStU4i5rVOz6Z1-7cznP8BQJI1KtaGjPrYUpcoming:

HONDURAS: LABORATORY FOR RUTHLESS GLOBALIZATION
 Cross Border Network for Justice and Solidarity, May 22nd to 31st, 2015 & INTERNATIONAL WEEK OF THE DISAPPEARED, HONDURAS !PRESENTE! 2015 May 23-June 1, 2015,  La Voz de los de Abajo. 

More information below.

HONDURAS: LABORATORY FOR RUTHLESS GLOBALIZATION
Sponsored by Cross Border Network for Justice and Solidarity
May 22nd to 31st, 2015.
What happens when you take out all the stops of democracy and economic sovereignty and give free rein to militarists and global corporations? Since the 2009 coup, the Honduran government, backed by the U.S. the IMF and other International Financial Institutions, has become a laboratory for ruthless neoliberal experimentation. The government’s Model Cities program is carving off chunks of territory to surrender to foreign corporations. Against the odds, Hondurans are resisting. Join The Cross Border Network for a ten day delegation focusing on their resistance, examining the impact of these policies and investigating who’s behind them. This delegation will be lead by Karen Spring of the Honduras Solidarity  Network. Delegation dates are May 22nd to 31st. Cost is $950 (does not  include international travel). For more information, please contact CBN Coordinator, Melissa Stiehler at (816)308-2687 or melissastiehler@gmail.com

For a flyer go to
http://www.crossbordernetwork.org/international-delegations.html

International Week of the Disappeared in Honduras 2015
May 23-June 1, 2015
Join La Voz de los de Abajo in Honduras for the International Week of the Disappeared (Semana Internacional de los Desaparecidos) May 24 – June 1 2015.  Forced disappearances by death squads and security forces are a global problem that has reappeared  in Honduras since the June 2009 coup that created a human rights crises including a new wave of forced disappearances that rivals the situation in the 1980’s. Our delegation will participate in activities with the Committee of the Disappeared Detainees in Honduras (COFADEH) and other human rights defenders  in commemoration of the disappeared both past and present.  This year’s week to commemorate the disappeared occurs as we see the number of desparecidos and desaparecidas increasing alarmingly in Central America and in Mexico; there is an urgent need to understand what is happening and to build solidarity and resistance together across borders.   The delegation will visit communities and organizations in Honduras in the countryside and cities that are a part of the resistance and social justice movement.  We will participate in activities for the International Week of the Disappeared in the Tegucigalpa area including participating in  traveling the Path of Memory (Ruta de la Memoria) that includes locales that in the 1980’s housed clandestine  cemeteries and  detention and torture centers and a day of presentations, discussion and sharing in  COFADEH’s Hogar en contra el Olvido (House against Forgetting/Oblivion) outside of Tegucigalpa .
Delegation fee: $950 this covers in-country transportation, at least 2 meals a day, hotel and other lodging, spanish/english interpretation and logistics. It does not cover airfare into and out of Honduras.  
For more information: vickicervantes@yahoo.com

 

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HSN: Against US Interference in Venezuela

english follows the spanish statement

Declaración de la Red de Solidaridad con Honduras en solidaridad con la República Bolivariana de Venezuela. 

Contra la injerencia de EE.UU en la República Bolivariana de Venezuela Red de Solidaridad con Honduras (HSN), D19/FNRP-Partido, LIBRE—EE.UUCanadá

Nosotros ciudadanos de Estados Unidos y Canadá, organizaciones integradas en la Red Nacional de Solidaridad con Honduras, (HSN) e inmigrantes hondureños residentes en EE.UU y Canadá organizados en Colectivos del Partido Libre y el FNRP bajo el nombre Departamento 19.

En conmemoración al segundo aniversario de la desaparición física del presidente de la República Bolivariana de Venezuela, Hugo Chávez Frías, condenamos la campaña mediática abierta y encubierta en contra del proceso de cambio social en favor de las mayorías, que el pueblo venezolano con mucho éxito lleva acabo junto a su líder, presidente Nicolás Maduro.

Le recordamos a la actual administración del Presidente Obama, que lasintervenciones de los Estados Unidos en otros países solo han llenado de dolor y luto a los pueblos en proceso de su autoderminación, tal como Iraq, Livia, Palestina, Afganistán, Honduras, etc.

Recordamos y reconocemos, que el gobierno de Venezuela dio comienzo a una iniciativa de gran trascendencia en desarrollo económico sostenible en América Latina, la creación de Petro Caribe y La Alianza Bolivariana de la Américas (ALBA) que dio como fruto que miles de personas de escasos recursos se beneficiaran y se benefician incluso en suelo norteamericano.

Hacemos un llamado al Pueblo de los EEUU, y a todos los pueblos del mundo, amantes de la paz, el respeto a los derechos humanos, la soberanía y autodeterminación de las naciones, a ponerle un alto a las políticas injerencistas del gobierno de EE.UU. A que condenemos todos unidos a la derecha violenta y sanguinaria que busca mediante el terror desestabilizar el gobierno democráticamente electo de Venezuela que con mucho sacrificio trata de encaminar un proyecto en beneficio de las grandes mayorías desposeídas de Venezuela, con un claro propósito de impulsar la unidad de los países latinoamericanos y la solidaridad con los pueblos del mundo.

EE.UU/Canadá—Jueves, 5 de marzo de 2015

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HONDURAS SOLIDARITY Network

Against US intervention in the Bolivarian Republic of Venezuela

The Honduras Solidarity Network (HSN), D19 / FNRP-LIBRE Party-USA-Canada.

We citizens of the United States and Canada, members of the Honduras Solidarity Network (HSN) and Honduran immigrants in the US and Canada organized in collectives of LIBRE Party and the FNRP under the name Department 19 declare the following:

In commemoration of the second anniversary of the passing of the President of the Bolivarian Republic of Venezuela, Hugo Chavez, we condemn the overt and covert media campaign against the process of social change in favor of the majority which the Venezuelan people, with much success, leads together with their leader, President Nicolas Maduro.

We remind the current administration of President Obama that US interventions in other countries have only brought pain and grief to the people in processes for self-determination, such as Iraq, Libia, Palestine, Afghanistan, Honduras, etc.

We remember and recognize that the government of Venezuela began an initiative of great importance in sustainable economic development in Latin America through the creation of Petro Caribe and the Bolivarian Alliance for the Americas (ALBA) which benefited and continue to benefit thousands of poor people even on US soil.

We call on the people of the US, and all peoples of the world, lovers of peace who respect human rights, sovereignty and self-determination of nations, to put a stop to the interventionist policies of the US government and to unite to condemn the violent and bloody right wing that uses terror to destabilize the democratically elected government of Venezuela that with much sacrifice is leading a project to benefit the dispossessed masses of Venezuela, with a clear goal of promoting the unity of Latin America countries and solidarity with the peoples of the world.

USA / Canada. Thursday, March 5, 2015

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Honduras Solidarity Network Statement on the “Alliance for Prosperity”

el español sigue el ingles
Honduras Solidarity Network

 February 12, 2015

On January 29th, the Vice President of the United States, Joe Biden published an Op-Ed piece in the New York Times referencing the “migration crisis” and supporting a new plan for Central American development. This plan is known as the Alliance for Prosperity and the Obama administration is asking the US Congress for 1 [one] billion dollars to fund it.   According to the White House fact sheet on the proposal (November 2014) the purpose of the plan is  “1) Promoting prosperity and regional economic integration; 2) Enhancing security; and 3) Promoting improved governance”.  Biden also made clear the relationship of this proposal to what he termed the successes of Plan Colombia.

Biden’s references to Plan Colombia make it very clear that this new “alliance” is the same old story in which the U.S. government and various elites in Central America improve the efficiency and prosperity of their exploitation of the region’s resources while militarization, with all of its human costs,  is used to control the people, land and natural resources.

On the economic front, the emphasis is on economic integration and the continuation of the free trade agreements. In the case of Honduras, free trade agreement policies in conjunction with unprecedented levels of privatization, reduction of government services, hundreds of mining and other extraction concessions (more than 35% of the national territory), and the “charter city” or ZEDES (Special Economic Development Zones) are aimed at regional economic integration and prosperity for the multinational companies and regional oligarchs, not ordinary citizens.

The interest in improved governance would be easier to take seriously without the cynical praise for Juan Orlando Hernandez in Honduras. Hernandez is widely seen in his country as an updated version of the military dictatorships of the last century, installed through fraud in the continuation of the military coup of 2009, and responsible for the ongoing violence and impunity. While his program of privatization and the slashing of public services and elimination of thousands of jobs in the public sector meets with the approval of the International Monetary Fund (IMF) and the US, it is deepening poverty and displacement in Honduras.

The most chilling aspect of the new plan is the parallel with Plan Colombia. Joe Biden concluded his New York Times Op-Ed with extravagant praise for the successes of Plan Columbia, a US funded program that was supposed to bring an end to narco and political violence and bring peace and prosperity to the Colombian people. Instead Plan Colombia militarized the country even more and deepened the violence for many years.  Social justice movements, trade unions, and virtually all political opposition was criminalized and accused of being “guerrilla” or narco, while a narco-government and armed paramilitaries ran wild.

According to Colombia’s National Center for Historical Memory there are at least 220,000 casualties from this violence with at least another 92,000 people disappeared (Red Cross statistics). Another 5 million people were displaced, especially from the countryside, and the violence and displacement were concentrated in areas where there are natural resources targeted for private development. Despite the existence of armed insurgent groups, between 70%-80% of the violence was perpetrated by Colombian Armed Forces or the paramilitaries and four of every five deaths were civilians.

No wonder that Honduran social analysts and human rights defenders have spoken out against the proposal; Rodolfo Cortes in Radio Progreso, for example, stated that, “Therefore we are sure that once the Plan Alliance for Prosperity is put into place, the criminalization of the social and popular struggle, low-intensity war and violations of human rights will multiply in our countries”.

Therefore, the Honduras Solidarity Network, a network of more than 30 organizations in the US and Canada dedicated to solidarity with the Honduran people, rejects the Biden Plan for Honduras and continues to call for an end to US military and police aid and training, an end to the Central America Free Trade Agreement (CAFTA), and support for human rights and democracy defenders.

Honduras Solidarity Network USA/Canada

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Declaración de la Red de Solidaridad con Honduras sobre la “Alianza para la Prosperidad”

Honduras Solidarity Network

12 de febrero, 2015

El 29 de enero, el vicepresidente de los Estados Unidos, Joe Biden,  publicó una opinión en el periódico New York Times que hace referencia a la “crisis migratoria” y apoya un nuevo plan para el desarrollo centroamericano. Este plan se conoce como la Alianza para la Prosperidad y la administración de Obama está pidiendo mil millón de dólares del congreso estadounidense para financiarlo.   De acuerdo con los datos diseminados por la Casa Blanca sobre la propuesta (en noviembre del 2014) el propósito del plan es “1) Promover la prosperidad y la integración económica regional; 2) Mejorar la seguridad; y 3) Promover mejores formas de gobernar.”  Biden también esclareció la relación entre esta propuesta y los supuestos éxitos del Plan Colombia.

La referencia que hizo Biden al Plan Colombia ilumina claramente que esta nueva “alianza” es el mismo cuento de siempre en que el gobierno estadounidense y los varios élites de Centroamérica mejoran la eficiencia y la prosperidad de su explotación de los recursos de la región mientras la militarización, con todos sus consecuencias humanas, se usa para controlar el pueblo, la tierra y los recursos naturales.

En lo económico, se enfatiza la integración económica y la continuación de los tratados de libre comercio. En el caso de Honduras, las políticas de libre comercio junto con niveles sin precedente de privatización, reducción de servicios públicos, cientos de concesiones de minería y otros recursos (más de 35% del territorio nacional), y las “ciudades modelos” o ZEDES (Zonas Económicas de Desarrollo Especial) tienen el fin de fomentar integración económica regional y prosperidad para las empresas multinacionales y los oligarcas regionales, no para el pueblo común.

Sería más fácil tomar en serio el supuesto interés en mejores formas de gobernar si no fuera por la alabanza cínica para Juan Orlando Hernández en Honduras. Grandes secciones de la población hondureña consideran a Hernández como una versión actualizada de las dictaduras militares del último siglo, instalado por fraude durante la continuación del golpe militar del 2009, y responsable por la violencia e impunidad continua. Aunque su programa de privatización, recortes a servicios públicos y la eliminación de miles de trabajos en el sector público agrada mucho al Fondo Monetario  Internacional (FMI) y al gobierno de los Estados Unidos, profundiza la pobreza y el desplazamiento en Honduras.

El elemento más preocupante del nuevo plan es su paralelo con el Plan Colombia. Joe Biden concluye su opinión en el New York Times con alabanza excesiva al éxito del Plan Columbia, un programa financiado por los EE.UU que supuestamente iba a acabar con la narcoviolencia y la violencia política y traer paz y prosperidad al pueblo colombiano. En vez de eso, el Plan Colombia militarizó el país aún más y profundizó la violencia durante muchos años.  Los movimientos populares, sindicatos y casi toda la oposición política fueron criminalizados y acusados de ser “guerrillas” o narcos, mientras el narcogobierno y los paramilitares armados hacían lo que les daba la gana sin consecuencia.

De acuerdo al Centro Nacional por la Memoria Histórica Colombiana hay por lo menos 220.000 muertas y muertos de esta violencia con por lo menos otros 92.000 desaparecidas y desaparecidos (estadísticas de la Cruz Roja). Otros 5 millones de personas fueron desplazadas y desplazados, especialmente del campo, y la violencia y el desplazamiento fueron concentrados en áreas donde hay recursos naturales que son blancos para el desarrollo privado. A pesar de la existencia de grupos armados insurgentes, entre 70% – 80% de la violencia fue cometida por las Fuerzas Armadas de Colombia o los paramilitares y cuatro de cada cinco muertas o muertos fueron ciudadanos comunes.

Por eso no es ninguna sopresa y los y las analistas sociales y defensores de derechos humanos en Honduras han expresado su oposición a la propuesta. Rodolfo Cortes en Radio Progreso, por ejemplo, declaró que, “Por eso estamos seguros que una vez que el Plan Alianza para la Prosperidad está en marcha, la criminalización de la lucha social y popular, la guerra de baja intensidad y las violaciones de derechos humanos multiplicarán en nuestros países.”

Por eso, la Red de Solidaridad con Honduras, que aglutina más de 30 organizaciones en los Estados Unidos y Canadá en solidaridad con el pueblo hondureño, rechaza el Plan Biden Plan para Honduras y continua su llamado por un fin al financiamiento y capacitación militar y policiaco de parte de los EE.UU, un fin al Tratado de Libre Comercio con Centroamérica, y por el apoyo a las y los defensores de derechos humanos y democracia en la región.

La Red de Solidaridad con Honduras desde los EE.UU y Canadá

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HSN Solidarity with Gladys Lanza, Human Rights Defender

La Carta en español sigue después del ingles: 

Open letter to Juan Orlando Hernandez, President of the Republic of Honduras and Jorge Alberto Rivera Avilés, President of the Supreme Court.

Honduras Solidarity Network               

February 7, 2015

The Honduran Solidarity Network in the United States and Canada (HSN) joins Honduran and International Human Rights Defenders and advocates for women in denouncing the trial and verdict against  human rights defender, Gladys Lanza Ochoa. On January 28, 2015 Ms. Lanza was found guilty by a Honduran court of charges of defamation and slander brought against her by Juan Carlos Reyes, Executive Director of the Foundation for Development of Urban and Rural Social Housing (FUNDEVI). Ms. Lanza and her organization (Women’s’ Movement for Peace – Padilla Visitation) are advocates for human rights and especially women’s rights related to gender violence, abuse and intimidation. In 2011 a victim sought help from them and accused Mr. Reyes of long-term sexual harassment. Ms. Lanza Ochoa and her organization assisted the woman and made public the accusations. The victim won her case initially but it was later overturned. Mr. Reyes then went after Ms. Lanza Ochoa. The sentencing against Ms. Lanza is set for February 25, 2014 and she could receive as much as 2 years 8 months jail time under Honduran law.

Gladys Lanza Ochoa, now aged 73,  is internationally known and respected for her work for social justice, labor and human rights beginning in the 1960’s during the military dictatorships installed in Honduras, and continuing through the decade of the 1980’s when U.S. military-political  interventions in Central America supported a “death squad democracy” in the country. She was the president of the Union of National  Electrical Company Workers (STENEE) and held many other union positions including in the Unitary Federation of Honduran Workers (FUTH). In the 1990’s she began focusing on women’s rights and human rights through the organization, The Women’s Movement for Peace – Padilla Visitation (Movimiento de Mujeres por la Paz – Visitación de Padilla). She continues this work today and has been a member of the coordinating body of that organization since 2002. 

Throughout her years of service and due to her fearlessness in providing accompaniment to the Honduran people she has been persecuted,  prosecuted, and threatened by governments, death-squads and those named as abusers by their victims. When she was a union president she was jailed after a workers’ protest and charged with high treason; she was freed due to international and national pressure. She and her organization spoke out immediately against the 2009 coup d’etat in Honduras and their human rights work has continued despite increased repression and threats. In July of 2009 the Inter-American Commission on Human Rights ordered the Honduran government to protect Ms. Lanza and in September of 2010 the Inter-American Court for Human Rights ordered protective measures (medidas cautelares) for Ms. Lanza.

We believe that this case goes beyond personal revenge by the accused abuser against those who assisted the victim; it is an attack against human rights defenders who fulfill their responsibilities to the victims by receiving testimony and supporting their cases. It is intended to intimidate human rights defenders into silence and thus to silence the victims  and condemn them to isolation at the mercy of their abusers whoever they may be.

Sincerely,

Vicki Cervantes, Coordinator, HSN

HSN is a network of 30 organizations in the USA and Canada dedicated to solidarity with the Honduran people.

HSN es una red de más de 30 organizaciones en EEUU y Canada dedicados a trabajar en solidaridad con el pueblo Hondureño

 www.hondurassolidaritynetwork.org honsolnetwork@gmail.com

Carta Abierta de la Red de Solidaridad de Honduras EEUU/Canada

Juan Orlando Hernandez, Presidente de la Republica de Honduras

Jorge Alberto Rivera Avilés, Presidente de la Corte Suprema de Justicia

7 de Febrero 2015

La Red de Solidaridad de Honduras en los Estados Unidos y Canadá (HSN) se une a  las entidades internacionales y nacionales de defensores de derechos humanos y defensores de las mujeres en Honduras en la denuncia del juicio y el veredicto contra la defensora de los derechos humanos, Gladys Lanza Ochoa. El 28 de enero 2015 la Sra. Lanza fue declarada culpable por un tribunal hondureño de los cargos de difamación y calumnia interpuestas contra ella por Juan Carlos Reyes, Director Ejecutivo de la Fundación para el Desarrollo Urbano y Rural de Vivienda Social (FUNDEVI). La Sra. Lanza y su organización (Movimiento de Mujeres por la Paz – Padilla Visitation) son defensores de los derechos humanos y especialmente los derechos de las mujeres relacionadas con la violencia de género, el abuso y la intimidación. En 2011 una víctima pidió ayuda a ellos y acusó al Sr. Reyes de acoso sexual por largo tiempo. Sra. Lanza Ochoa y su organización ayudaron a la mujer e hicieron públicas las acusaciones. La víctima ganó su caso inicialmente pero fue revocado más tarde. El Sr. Reyes luego acusó a la Sra Lanza Ochoa. La audiencia de sentencia contra la Sra. Lanza se fija para 25 de febrero 2014 y ella podría recibir hasta 2 años y 8 meses de cárcel bajo la ley hondureña.

Gladys Lanza Ochoa, ahora de 73 años, es conocida internacionalmente y respetada por su trabajo por la justicia social y los derechos humanos y laborales a partir de la década de 1960, durante las dictaduras militares instaladas en Honduras y continuando a través de la década de los años 1980 cuando las intervenciones político-militares por los Estado Unidos en Centro América apoyaban una “democracia de escuadrón de la muerte” en el país. Ella era la presidenta de la Unión de Trabajadores de la Empresa Nacional de Electricidad: (STENEE) y mantuvo otras posiciones sindicales en la Federación Unitaria de Trabajadores de Honduras (FUTH). En la década de 1990 comenzó a centrarse en los derechos de la mujer y los derechos humanos a través de la organización, Movimiento de Mujeres por la Paz – Visitación de Padilla. Ella continúa este trabajo hoy y ha sido miembro del órgano de coordinación de esa organización desde 2002.

A lo largo de sus años de servicio y debido a su falta de miedo en el acompañamiento al pueblo hondureño, la Sra. Lanza ha sido perseguida, procesada y amenazada por los gobiernos, los escuadrones de la muerte y los nombrados como abusadores por sus víctimas. Cuando era presidenta del sindicato, fue encarcelada después de una protesta de trabajadores y acusada de alta traición; fue liberada debido a la presión internacional y nacional. Ella y su organización se pronunciaron de inmediato contra el golpe de Estado en Honduras del 2009 y su trabajo por los derechos humanos ha continuado a pesar del aumento de la represión y las amenazas. En julio de 2009, la Comisión Interamericana de Derechos Humanos ordenó al gobierno hondureño a proteger a la señora Lanza y en septiembre de 2010, la Corte Interamericana de Derechos Humanos ordenó medidas cautelares para ella.

Creemos que este caso va más allá de una venganza personal por el abusador acusado contra los que ayudaron a su víctima; es un ataque contra los defensores de derechos humanos quienes cumplen con sus deberes hacia las víctimas, mediante la recepción de testimonios y el apoyo a sus casos. Es un intento de intimidar a los defensores de derechos humanos para que se mantengan en el silencio y por lo tanto para silenciar a las víctimas y entonces a condenarlas al aislamiento y dejarlas a merced de sus agresores sean quien fueran.

Atentamente,

Vicki Cervantes, Coordinadora,

Honduras Solidarity Network – Red de Solidaridad de Honduras

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Support Solidarity Now!

young boy solidarity sign, NYCDear Friends

On June 28, 2009 gunshots rang out at the presidential residence in Tegucigalpa as the Honduran military stormed his home and kidnapped democratically elected President Manual Zelaya. Immediately the Honduran people took to the streets across the country in the tens of thousands and began a resistance movement that continues today. There was also a quick response to the crisis from solidarity and human rights groups in the United States and Canada. It took only a few weeks for groups to begin coordinating solidarity and by January 2010 the Honduras Solidarity Network (HSN) was created.

ddIMG_0745HSN member groups have organized many human rights observer delegations that have accompanied Honduran resistance protests as clouds of tear gas filled the streets of Tegucigalpa. We have provided an international observation presence to campesino and indigenous communities in the midst of violent evictions by paramilitary and government security forces.

We have conducted fact finding missions and worked to get the truth out about conditions in Honduras, the role of US policy in support of the 2009 coup and how US police and military aid and training helps create the current human rights crises. This crisis has left at least 200 campesinos, 30 journalists, 174 LGBT murdered. Impunity, corruption and militarization have plunged the country into a crisis that led to at least 50,000 Honduran children and youth fleeing the country in 2014.

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In 2014 we added our only paid staff, Karen Spring, who is living in Honduras and strengthens our accompaniment delegations. She also investigates crucial struggles like the fight against foreign mining companies and provides the information we need to organize solidarity in the US and Canada.

HSN members also work to change US policy by bringing speakers from the Honduran resistance groups and human rights defenders to the US to speak to the public and to members of Congress. In the past five years this work resulted in 7 letters by members of Congress to the State Department protesting continuing military and security aid in the face of blatant abuse and human right violations by the Honduran government. One letter was signed by 94 members of the House of Representatives.

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Make a tax-deductible donation now so that we can continue to grow solidarity with the Honduran people in resistance! The violence against activists and movements continues as does the resistance. Our partners put their lives on the line every day to build a just and democratic nation. Our solidarity helps save lives and provides essential support in the US, the sponsor of the corrupt and violent Honduran oligarchy.

 

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Karla Lara on Tour in the U.S.

Respect, Dignity, and Resistance Tour 2014

Karla Lara is a pkarlalara_cropolitical activist, singer/songwriter, and women’s rights advocate from Honduras. She tells the story of many women, and it is her intention for women to see reflections of themselves in her work. Her music portrays the tension between the harsh realities that women face and the hope and persistence required to fight for human rights. She began singing in 1985 with the Choir of the National Autonomous University of Honduras and with the musical group “Rascaniguas.” In 1988 she left Honduras to join the musical group “Cutumay Camones” from El Salvador, a musical group that was very important in the revolutionary music scene during the war of liberation in El Salvador. Karla is part of the National Network of Human Rights Defenders in Honduras and has been a prominent voice in the Honduran Resistance Movement that arose in opposition to the 2009 military coup d’état. Karla returned to Honduras in 2002, but continues to travel the world performing and raising awareness for social justice issues in Honduras and beyond.

For appearance listings and contact info: Karla.Lara.Fall.2014.Tour (2)

HSN member organizations are working with the tour and/or hosting events in several cities:

Portland Info: http://kboo.fm/events/honduranjazzartistkarlalarainportland

Chicago Info: https://www.facebook.com/lavozdelosdeabajo

http://www.crln.org/CRLN-Luncheon/2014/Karla-Lara

 

The information about Karla Lara is from the Student Organization for Latin American Students at the University of New Mexico – one of the groups hosting Karla.
http://www.solasunm.org/events/solas-presents-honduran-musician-and-activist-karla-lara-wednesday-october-29th-700-abq-center-for-peace-and-justice
for more info:  aaronmont@gmail.com     Karla.Lara.Fall.2014.Tour (2)
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