Honduras Solidarity Network at the US Social Forum

Join us at the San Jose and Philadelphia Social Forums  June 25-June 28, 2015

young boy solidarity sign, NYC

Look for the HSN table at both sites, sign our petitions  and participate in the HSN workshop and in workshops organized by some of our member organizations.natcongress


Honduras: Last Gasp for Neoliberalism? Sponsored by D19 and Honduras Solidarity Network. Saturday June 27,  5pm @ Student Center 217 B

Empire of Prisons: How the United States is Spreading Mass Incarceration around the World. Sponsored by Alliance for Global Justice. Friday June 26, 10:30am @ Temple U., Mitten Hall Room 250. (1913 North Broad Street Philadelphia, PA 19122 ).

Militarization, Terror and Resistance from the US to Central America. Sponsored by La Voz de los de Abajo. Friday June 26,  8:30am @ Temple U, Student Center 217 B

Resisting the Drug War Across the Americas sponsored by School of the Americas Watch. Saturday June 27,  at 9 am @ Temple U, the Student Center Cinema

San Jose 

Honduras: Last Gasp for Neoliberalism? Sponsored by Honduras Solidarity Network and D19. Thursday, June 25,  1pm @East Carnegie Library, 1102 E Santa Clara St.

US Militarism in Latin America: The Need for Left Unity. Sponsored by Bay Area Latin America Solidarity Coalition (BALASC). Friday June 26,  6pm @ Unitarian Sanctuary, 160 N. 3rd St.

Cuba, Venezuela and U.S. relations. Sponsored by Task Force on the Americas. Saturday, June 27,
8:30am @ 405 S. 10th St.

For more information check out:

US Social Forum Website https://www.ussocialforum.net/

Alliance for Global Justice  https://afgj.org/join-afgj-at-the-us-social-forum-this-june 

SOA Watch https://soaw.org



Press Release: President of Honduras Promotes “Utopian Vision” Based on Violent Land Grabbing: San Francisco Event

El español sigue el texto en ingles



Contact: Karen Spring, Honduras Solidarity Network, Tegucigalpa, Honduras

Spring.kj@gmail.com, 011-504-9507-3835

Contact: Porfirio Quintano, Honduran activist, Bay Area, California

Porfirio31@yahoo.com, 415-994-3711

Contact: Karolo Aparicio, EcoViva, Bay Area, California karolo@ecoviva.org, 510-835-1334

President of Honduras Promotes “Utopian Vision” Based on Violent Land Grabbing at San Francisco Event

Galvanize, 44 Tehama Street, San Francisco, 6 PM

OAKLAND, Calif., June 6, 2015 – Ebel Diaz, Chief of Staff of Honduran president Juan Orlando Hernandez, will appear in San Francisco on June 8, 2015. Diaz will be promoting President Hernandez’s anti – democratic vision of “Charter Cities.” These are areas within Honduran territory where Honduran law does not apply, which are instead governed by foreign governments and corporations.

Bay Area residents will turn out to protest this assault on Honduran sovereignty, and the context in which the Charter Cities are being proposed. That is government repression, violence, and impunity, backed by strong US political and financial support.

In 2011, the Honduran Congress approved legislation allowing for the creation of Charter Cities, also known as Model Cities, but two months later, four of the five Supreme Court judges found the law to be unconstitutional. Later that year, in what was termed a “technical coup,” those four judges were forced out by the Honduran Congress and replaced with judges who support the project. While an affront to the rule of law, this came as no surprise in a country still reeling from a 2009 US-supported military coup.

New legislation was passed in 2013 rebranding Charter Cities as “Zones for Employment and Economic Development” (ZEDEs). ZEDEs are investor-friendly enclaves governed by their own judiciaries, laws and security apparatus. They allow corporations to circumvent local business regulations, write their own laws, and create their own private police force. They bypass accountability to the Honduran people, grab land that sustains local people, and enforce arbitrary laws with private security.

The coastal communities whose lands are targeted for ZEDE development, some of them indigenous Garifuna, are already under siege from the repression and violence. Honduras has the highest murder rate in the world, and is one of the most dangerous countries for human rights and environmental defenders, lawyers, and journalists. In 2014, 12 environmental activists were murdered. More than 34 journalists have been killed since 2009. Since the impunity rate is over 90%, very few of these violent deaths are investigated, let alone brought to trial.

The coastal communities have also been subject to theft of their lands for tourism, resource extraction, and narcotrafficking. The corporate cities represent another threat to their territories. Yet the communities will be defenseless before the legally autonomous, unaccountable Charter Cities.

The Black Fraternal Organization of Honduras (OFRANEH), a Garifuna group which has for decades opposed land grabbing on the Northern coast, said in a May 28 declaration, “A small group of elite businessmen and politicians are trying to auction off parts of the country to foreign capital in order to create islands of affluence surrounded by a sea of poverty and violence. Honduras’ failed state is directly related to the actions of these thieves who are associated with narcotraffickers and have permitted the collapse of our legal system and corruption of our security forces.”

Charter Cities violate the Honduran constitution and Article 169 of the International Labor Organization, to which the Honduran government is a signatory, by failing to give indigenous communities the right to free, prior and informed consent before development may occur on their land. They violate democratic rights to participation, and national rights to sovereignty. Furthermore, they come into conflict with the basic concept of property – the cornerstone of both human rights and economic growth – even for the most strident free-market libertarian.

The Seasteading Institute, one of the sponsors of the June 8 event, has expressed major interest in developing a Charter City in Honduras, while ignoring the local context and the opposition from communities. OFRANEH says that the “floating city” that Seasteading hopes to construct off the coast would allow the wealthy foreign residents “to evade laws and restrictions of the nation-state, giving way to a micro -state which responds to the economic and political interests of the elite.”

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Contactos: Contacto: Karen Spring, Red de Solidaridad con Honduras, Tegucigalpa, Honduras  Spring.kj@gmail.com , 011-504-9507-3835

Contacto: Porfirio Quintano, activista de Honduras, Área de la Bahía, California Porfirio31@yahoo.com , +1 415-994-3711

Contacto: Karolo Aparicio, EcoViva, Área de la Bahía, California karolo@ecoviva.org , +1 510-835-1334

Presidente de Honduras promueve la “Visión Utópica” basada en el acaparamiento violento de tierras en un evento en San Francisco

OAKLAND, California, 07 de junio 2015 – El presidente hondureño Juan Orlando Hernández será representado por el secretario del Consejo de Ministros de Honduras, Ebal Díaz en San Francisco el 8 de junio de 2015. El secretario promoverá su visión anti-democrática de ciudades modelo. Éstas son áreas dentro del territorio hondureño, donde la ley hondureña no se aplica; y son gobernadas por gobiernos y corporaciones extranjeras.

Residentes del Área de la Bahía saldrán a protestar este asalto contra a la soberanía de Honduras, y el contexto en que se están proponiendo las Ciudades Modelo: la represión de parte del gobierno, la violencia y la impunidad, respaldado por un fuerte apoyo político y financiero de los Estados Unidos.

En el 2011, el Congreso Nacional de Honduras aprobó una ley que permitió la creación de Ciudades Modelo, pero dos meses después, cuatro de los cinco jueces de la Corte Suprema declararon la ley inconstitucional. El miso año, en lo que se denominó un “golpe técnico,” los cuatro jueces fueron destituidos por el Congreso hondureño y reemplazados por jueces que apoyaban el proyecto. Ésta afrenta al estado de derecho no fue una sorpresa considerando que el país todavía sufría los efectos de un golpe de estado apoyado por los Estados Unidos 2009.

La nueva legislación fue aprobada en el 2013 refiriendo a las ciudades modelo como como “Zonas de Empleo y Desarrollo Económico” (ZEDES). Las ZEDES son zonas favorables a los inversionistas gobernadas por sus propios tribunales, leyes y aparatos de seguridad. Permiten las empresas evitar las regulaciones locales del comercio, crear sus propias leyes, y crear su propia fuerza policial privada. Las ZEDEs evitan la responsabilidad ante el pueblo hondureño, se apoderan de la tierra que sustenta la población local, y crean leyes arbitrarias por medio de sus servicios de seguridad privada.

Las comunidades costeras cuyas tierras están en el blanco para el desarrollo de las ZEDEs, algunas de ellas comunidades Garifuna, ya están bajo la amenaza de represión y violencia. Honduras tiene la tasa de homicidios más alta del mundo, y es uno de los países más peligrosos para los defensores de derechos humanos y del medio ambiente, los abogados y los periodistas. En el 2014, 12 activistas ambientales fueron asesinados. Más de 34 periodistas han sido asesinados desde el 2009. La tasa de la impunidad es más del 90% y muy pocas de estas muertes violentas son investigadas, y mucho menos llevadas a juicio.

Las comunidades costeras también han sido objeto de robo de sus tierras para el turismo, la extracción de recursos, y el narcotráfico. Las ciudades corporativas representan otra amenaza a sus territorios y las comunidades se encontrarían indefensas ante las ciudades modelo que son legalmente autónomas y no rinden cuentas a nadie.

La Organización Fraternal Negra de Hondureña (OFRANEH), un grupo garífuna que desde hace décadas se opone al acaparamiento de tierras en la costa norte, dijo en una declaración el 28 de mayo, ” … la solución que pretende un grupúsculo de políticos y empresarios de rematar zonas del país al capital extranjero, donde se les permitirá una tabula rasa jurídica, es un simple negocio de la elite de poder, que dará lugar a islas de afluencia circundadas por un mar de pobreza y violencia. El fracaso de Honduras está relacionado directamente con la condición de piratas de aquellos que han ejercido el poder y se han asociado con el narcotráfico en las últimas décadas, permitiendo el colapso del sistema jurídico y la putrefacción de las fuerzas de seguridad.”


Las ciudades modelo violan la Constitución de Honduras y el artículo 169 de la Organización Internacional del Trabajo — a la cual el gobierno de Honduras es signatario — al no dar a las comunidades indígenas el derecho al consentimiento libre, previo e informado antes que el desarrollo se pueda realizar en sus tierras. Violan los derechos democráticos a la participación y los derechos nacionales de soberanía. Además, entran en conflicto con el concepto básico de la propiedad – el fundamento de los derechos humanos y del crecimiento económico – incluso para los más estridentes discípulos del comercio libre.

El Instituto Seasteading, uno de los patrocinadores del evento del 08 de junio, ha expresado gran interés en el desarrollo de una Ciudad Modelo en Honduras, ignorando el contexto local y a la oposición de las comunidades. OFRANEH dice que la “ciudad flotante” que Seasteading pretende construir en la costa permitiría a los residentes extranjeros adinerados “lograr eludir las leyes y restricciones por parte del estados-nación, dando lugar a un micro estado que responderá a los intereses económicos y políticos de la elite”.

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